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¿Cómo la industria sustituirá los plásticos de un solo uso?

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En Colombia el Congreso de la República aprobó el proyecto de ley que prohíbe los plásticos de un solo uso, por lo que la industria ya se prepara para transitar hacia nuevas alternativas. 

Colombia se suma así a una lista de países en América y Europa que busca reemplazar algunos productos plásticos por alternativas biodegradables o reutilizables. 

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En entrevista con Econexia,  el presidente de Asociación Colombiana de Industrias Plásticas (Acoplásticos), Daniel Mitchell, habla sobre el papel que tiene este sector en la economía del país y las alternativas en las que ya trabajan las empresas para mantener sus operaciones. 

¿Qué papel juega el sector del plástico en la economía colombiana? 

En total la industria del plástico tiene más de 2.500 empresas, que son principalmente pequeñas y medianas, las cuales generan alrededor de 220 mil empleos directos en el país. A eso es importante sumar también los cerca de 80 mil recicladores que aprovechan todo tipo de materiales incluyendo el plástico. 

Es un sector que factura alrededor de 20 billones de pesos y logra exportaciones superiores a los 1.500 millones de dólares por año.

¿En qué consiste la ley que prohíbe los plásticos de un solo uso?

La ley de los plásticos de un solo uso tiene varios componentes: por un lado, están las medidas más restrictivas sobre productos como los pitillos, las bolsas, los mezcladores, entre otros, que tienen un plazo de dos años para transitar hacia productos biodegradables o reutilizables de ser posible. 

Luego está la segunda categoría donde están recipientes, cubiertos y diferentes tipos de artículos desechables; estos productos tienen un plazo de ocho años para migrar hacia materiales biodegradables, reutilizables o hacia alternativas de economía circular. 

El proyecto también contempla otro grupo de productos, específicamente los empaques y envases, que deben entrar a un esquema de responsabilidad extendida del productor, complementado con una serie de medidas para fomentar la sostenibilidad de los plásticos y la economía circular en términos de eco diseño, campañas de cultura ciudadana, entre otras medidas. 

¿Cómo la ley impactará al sector?

Cuando se analiza el listado de productos que están incluidos en las prohibiciones o sustituciones, se encuentra que eso equivale al 6 % o 7 % de la industria plástica nacional, lo que representa alrededor de 15 mil puestos de trabajo. Ese sería el impacto si ninguna empresa transita hacía soluciones ambientales o sostenibles para los plásticos y eso no va a ocurrir. 

¿Qué están haciendo las empresas para transitar a productos sostenibles?

Las alternativas están en las soluciones de economía circular y en fomentar el reciclaje o el aprovechamiento de residuos, una actividad que ha venido creciendo en Colombia.

Actualmente, en el país se reciclan más de 300 mil toneladas de plásticos post consumo al año, además, en una encuesta que hicimos recientemente encontramos que el reciclaje de plásticos en 2021 creció al 19 %, lo cual nos lleva a proyectar la posibilidad de duplicar ese reciclaje en los próximos cinco años y mantener esa tendencia. 

Adicionalmente, en los últimos dos años las inversiones en capacidad instalada para el reciclaje de los plásticos crecieron 120 %, la capacidad instalada total creció 40 % y las ventas en el reciclaje crecieron 145 %; entonces estamos con unos mercados dinámicos alrededor de la economía circular y buscando soluciones ambientales en diferentes tipos de material. 

Para conocer más sobre la industria del plástico, estar en contacto con empresas del sector y potencializar las oportunidades para que su negocio siga creciendo, vincúlese a Econexia, plataforma de conexiones y negocios operada por Corferias. 

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